我们的鸡肉冒险


我一直都很喜欢养鸡和每天早上得到新鲜鸡蛋的想法,但因为我们做过的最接近养鸡的事情是养狗、猫和一只古怪的豚鼠或金鱼,所以我们有点犹豫要不要冒险。帕梅拉·谢尔顿·约翰斯(Pamela Sheldon Johns)是一名烹饪书作者,也是托斯卡纳(Tuscany)一家可爱的农业旅游酒店的老板,她在Facebook上发布了一张她6月份刚点的鸡舍的照片,我们觉得它看起来很适合我们。我们早就和我们的园林设计师和当地的杂工商量过要给我们建一个鸡笼,但似乎没有人急于开始,所以我们决定订购帕梅拉贴出的预先制作好的鸡笼,开始我们饲养蛋鸡的旅程。

鸡笼是小块的,我们必须像宜家的diy套件一样组装它,只有很少的说明。尽管如此,我们还是坚持了下来,在我和丈夫的共同努力下,我们终于把它组装好了,看起来就像它应该有的样子。下一步是为我们的鸡舍找鸡,我丈夫和当地的农业商店老板谈了谈,后者告诉他,他为人们订购了这些鸡,并给我们提供了多种鸡的选择。我们不知道哪一种最好,所以我们要的是肉质好、肉质丰盛的鸡。下单一周后,我们的三位女士来了,我们把她们介绍给了新家。

虽然在它们到来之前,我们已经为它们准备好了一切,但我一直在阅读关于鸡的最佳饮食的书籍,我们从有机鸡肉食品开始。在浏览了不同的鸡肉网站后,我了解到有一长串鸡喜欢吃的食物,包括从酸奶到虫子的所有东西,每个人似乎对蛋鸡需要吃什么来保持它们的健康和生产美味的鸡蛋有不同的建议。一些意大利朋友告诉我们,为了让母鸡有规律地下蛋,只给鸡喂饲料商店里的谷物,不要给鸡补充人的食物。其他意大利人告诉我们不要在厨房里扔任何东西,只要把它喂给鸡就行了,因为各种各样的东西会改善鸡蛋的味道。显然,在野外放养的鸡本能地知道吃某些虫子来获取蛋白质,以及吃绿叶蔬菜来获取矿物质,但在鸡舍里,需要给一些帮助才能吃到最佳饮食。我确实给母鸡补充了它们喜欢吃的食物,这些食物都在我的鸡食清单上,尽管我家里的一些人认为我的母鸡现在被宠坏了。谁知道喂鸡会这么复杂?

我们每天都在了解我们的三个孩子需要什么,6周后,这周我们的第一个卵子出现了。不幸的是,我们的孙辈最近来了将近三个星期,每天跑去鸡舍看两次鸡蛋,一个也没有出现。这家人回家了,第二天我们的第一颗蛋就到了。它很小,但在其他方面似乎都很完美。我曾读到过,第一个蛋被称为“风蛋”,随着鸡的身体适应产蛋,它们通常会变小。我们的孙子们给我们的三位女士起名为罗茜、金吉和亨丽埃塔,亨丽埃塔最先开始下蛋。三天后,我们现在吃第三个鸡蛋了,所以我们开了个好头!就在今天早上,我们用自己去年收获的橄榄油煎了头两个小鸡蛋,上面撒了一点海盐。虽然它们很好吃,但我不能诚实地说我注意到它们和我最近吃过的其他鸡蛋有很大的不同,但知道这些鸡蛋来自“我们的母鸡”是很可爱的!

然而,我们发现养鸡并不像我们一开始想的那么简单,因为我们最初可爱的美式鸡舍对我们的三位女士来说太小了。然后,我们必须在它们的鸡舍外建立一个栅栏,这样它们就有空间漫游,然后建立一个门,从围栏区域进入鸡舍,清洁和喂养它们。不久之后,我们遇到了一股可怕的热浪,我们发现鸡舍和围栏不够阴凉,因为我们的三位女士张着嘴走来走去,看起来很不舒服。我不得不在篱笆周围钉上遮阳网,这样可怜的鸡就不会在高温下被煮熟,也能给它们一些阴凉。

几个星期前的一个早晨,我向窗外望去,看见金吉,三只母鸡中胆子最大的一只,正坐在鸡舍的屋顶上,很高兴地环顾着院子。到了第三天,我不得不走到外面,把三只鸡都从屋顶上赶下来,我告诉我丈夫我们需要在跑步的时候盖个屋顶,防止鸡飞出来。我们看了不同的材料,试图决定哪一个是最好的,然后我们读了关于修剪鸡飞行翅膀。起初,我无法让自己同意剪下它们的翅膀,直到有一天,我发现金吉坐在一棵橄榄树上。那天,我们剪掉了它们的翅膀,这似乎对它们没有任何影响,除了它们现在被禁足了。

另一个问题是,我5磅重的约克犬很喜欢鸡,它会一整天都在鸡笼外观察它们,这让鸡非常紧张,所以我们不能让它自己出去。有一天,当我出去晾衣服的时候,我听到鸡笼附近一阵巨大的骚动,看到金格从鸡笼的铁丝网底部逃出了鸡笼,正被约克犬卢卡追赶。母鸡尖叫着,惊恐地拍打着翅膀,狗狂吠着,追赶着鸡,这时我把衣服掉在地上,追赶着。我只能想象我们的样子,小鸡在前面跑着,像被折磨一样尖叫着,狗在她后面疯狂地叫着,我在后面追赶,试图抓住两只动物中的至少一只,我们一边在院子里跑一边扯着嗓子大喊。我终于设法在那只狗伤害可怜的金格之前抓住了它。从那以后,她再也没有试图逃离笼子,显然她意识到不值得冒这个险。

我们在养鸡方面的冒险迄今为止还算顺利,尽管路上有一些颠簸。我丈夫现在说,我们可爱的“美式”鸡舍,加上我们加的所有东西,看起来就像任何意大利鸡舍,但母鸡看起来很高兴,开始下蛋了,所以这才是最重要的。我们估计,我们的三位女士生产的蛋可能需要一两年的时间,才能支付所有的鸡舍、围栏、用品等成本,但能够去取新鲜的、刚下的蛋,对我来说,这一切的花费和努力都是值得的。

我们从这个可爱干净的鸡笼开始。


亨丽埃塔在右边,金吉在左边(罗西在镜头前很害羞!)


我们用自己的橄榄油煎的两个鸡蛋当早餐。


黛博拉Mele
2011年7月